Palavra sessão

TIA ODETE VAI AO CINEMA

 

– Boa tarde, prezada senhorinha que vende as entradas, hoje resolvi vir ao cinema para me distrair um pouco, coisa que eu não fazia há uns vinte e cinco anos.

Enquanto eu abro a minha bolsa e remexo nela à procura da carteira, sabe como é, a gente nunca encontra o que quer numa bolsa de mulher, quiquiqui, até rimou, ih, ih, ih, colherei a ocasião para lhe explicar que essa palavra vem do Francês cinéma, encurtamento de cinématographe, nome dado à sua invenção ao redor de 1890 pelos irmãos Lumière, a partir do Grego kinema, “movimento”, de kinein, “mexer, deslocar, movimentar”.

É daí que temos a palavra cinéfilo, de cinema ou cine, mais philos, “amigo, o que gosta de”.

Bem, senhorinha, agora que a iluminei um pouco vou ficar esperando aqui nesta sala tão grande e bonita. Sei que ainda falta meia hora para começar a sessão, mas eu gosto de chegar cedo para garantir lugar. Vou até aquele balcão tão cheiroso ali adiante.

 

– Boa tarde, senhorinha que vende as pipocas em baldes enormes, que aparentam ser feitos para alimentação de muares e não de seres humanos. Sabia que o nome desses floquinhos de milho estourados que você vende vem do Tupi pi’poka, de pira, “pele”, mais pok, “estourar, arrebentar”?

E que o refrigerante vendido aqui em quantidades astronômicas deriva do Latim refrigerans, “aquilo que refresca, que esfria”, de refrigerare, “esfriar, refrescar”, formado por re-, intensificativo, mais frigerare, “esfriar” propriamente, derivado de frigus, “frio”?

Ficou espantada, não? Vou aproveitar um pouco do seu tempo para afastá-la um pouco das trevas da ignorância e contar que a origem da palavra filme, que é o que vim ver,  é o Germânico fellom, “pele de animal”, aparentado com o Latim pellis, “pele”?

Sei que o filme que passa agora nos cinemas costuma ser uma tira de triacetato de celulose e que não é extraída dos animais, mas a Etimologia tem dessas.

Já que falei nisso, posso explicar que a tela onde é projetada a imagem vem do Latim tela, “tecido”. Os primeiros filmes eram mostrados sobre um pano branco. Mas não na Roma antiga, veja bem!

E projeção vem do Latim projicere, formado por pro-, “à frente”, mais jacere, “lançar, atirar”. Não, não se atira nenhuma pedra, não, o que se lança aqui é apenas a imagem.

Já que falta bastante para começar a sessão, vou contar que ela nos chegou do Latim sessio, “ato de se sentar” de sedere, “sentar”. Uma “sessão”, seja parlamentar, de cinema, de reunião de condomínio ou o que seja, normalmente é feita com as pessoas sentadas.

Vejo que a distinta senhorinha está com o ar um pouco zonzo, não será pelas emanações da pipocas? Com o intuito de fazê-la sentir-se melhor, vou comentar que a origem de metragem, que se aplica à duração dos filmes, é o Grego metron, “medida”. Sim, isso mesmo, o mesmo metro que as costureiras usavam na gente para fazer as roupas antes que todas elas viessem prontas da China.

Vi no cartaz de uma propaganda ali fora que mais adiante vai passar um filme em 3D. Já lhe ocorreu perguntar de onde vem mais uma sigla neste mar de siglas em que vivemos? Ela vem do Inglês third dimension, “terceira dimensão“. Ou seja, trata-se de uma imagem que dá a sensação de profundidade além das outras duas de largura e altura.

Por incrível que pareça, filmes em 3D foram tentados pouco antes de 1900. Mas exigiam um equipamento tão complicado que não podiam ser exibidos em salas comuns. Houve outras tentativas depois, mas elas deslancharam tecnicamente mesmo foi na década de 1950.

Já que você quer saber a origem da palavra sala, que acabo de citar, vou contar que esta não vem do Latim e sim do Germânico sal, “prédio de um compartimento apenas, reservado para hospedagem”.

Quando eu era jovem  –  sim, eu já fui jovem, por incrível que pareça  –  existia em todo cinema a figura do lanterninha, um moço que levava os retardatários para tomarem assento sem tropeçarem na sala às escuras. Ele usava para esse fim uma lanterna, como você pode desconfiar.

O nome desse aparelho tão útil veio do Latim lanterna, “equipamento para iluminar”, vindo do Grego lampter, “tocha”, do verbo lampein, “trazer a luz, iluminar”.

Creio que não preciso lhe contar que as da época romana não funcionavam com pilhas e sim com alguma fonte de fogo em seu interior.

Alguns dos filmes que vemos são documentários, derivado do Latim  documentum, “demonstração, prova, lição”, mais tarde “instrumento oficial escrito”, de docere, “ensinar, mostrar”. Quando bem feito, um documentário pode ser um valioso auxiliar da difícil arte de ensinar.

Posso lhe ensinar ainda…

Pois não, cavalheiro que pede licença para interromper nossa tão elucidativa conversa? Ah, o senhor é o gerente do cinema? Muito prazer Odete Sinclair, professora de Etimologia do Maternal, em que posso servi-lo?

Não diga, mas que horror! A empresa proprietária deste cinema acaba de fechar fraudulentamente e a Polícia Federal está se encaminhando para cá, para prender todos os presentes, principalmente os inocentes que nem eu? E o senhor gentilmente se oferece para pagar o dobro do que eu despendi em minha entrada? Ah, e preciso me cuidar para não regressar jamais por aqui, porque provavelmente vão estar vigiando por muito tempo?

É muita cortesia, avisar-me de tão momentosa situação e ainda me dar dinheiro. Seguirei o seu conselho, pois se vê que o senhor é pessoa preparada e que sabe o que diz. Vou saindo de fininho já-já.

Olhe, a delicada senhorinha que vende as pipocas e que já passava mal enquanto eu lhe trazia preciosa iluminação etimológica desmaiou, deve ter ficado impressionada com a situação. Cuide bem dela e até loguinho!

 

Resposta:

E o Assessor

 

Noite de verão. O único e mais famoso detetive etimológico do pior bairro da cidade está amaldiçoando o calor.

Suas roupas em nada melhoram sua situação: uma capa de gabardine com chapéu de feltro enterrado na cabeça. Mas se não for assim, ele teme chamar muita atenção quando está trabalhando.

Ele está, como todas as noites, sentado em seu escritório cheio de sujeira, poeira e teias de aranha, à espera de que apareçam palavras para consultar sobre as suas origens.

É verão e muitas delas foram à praia, para poderem se dedicar a um merecido descanso.

“Mas um detetive etimológico não pode tirar férias, não pode descansar nunca. Jamais se sabe quando ele vai ser necessário para aliviar a angústia de uma palavra quanto às suas origens. Não se pode baixar a guarda, pois uma urgência etimológica pode aparecer a qualquer momento. E se não houver ninguém para atender? Quem é que vai recolher o dinheiro pelo serviço?” – são os pensamentos daquele que nunca repousa.

Um tanto melhorados por uma cuidadosa interpretação positiva. Em todo caso…

É então que ele ouve uma voz vibrante que se aproxima pelo corredor, lançando cumprimentos a torto e a direito. Como ninguém tem a imprudência de ficar pelos corredores desleixados e escuros do Edifício Éden, X-8 deduz que a voz está cumprimentando os ratos e baratas que encontra pelo caminho.

Em seguida batem à sua porta. Antes que ele possa mandar entrar com a voz fria que treinou tantas vezes em frente ao espelho, a porta é aberta.

Surge uma palavra grandalhona muito expansiva, com um traje apertado e brilhante de microfibra, camisa azulão e gravata florida, cabelos curtos pingando gel, falando alto como se fosse para ser ouvida por muitas pessoas.

É Assessor que entra, com uma presença que enche o escritório inteiro.

– Senhor detetive X-8, muito prazer! É para mim causa de elevada honra simplesmente vê-lo, que dirá poder falar com o senhor. Encontrá-lo sempre foi um grande sonho, que vejo realizado neste precioso instante. Imaginar que eu estou no seu sancta sanctorum, neste seu escritório tão notavelmente arrumado e equipado, de um bom gosto extraordinário, no edifício mais luxuoso de um bairro exclusivíssimo… Ah, se houvesse fotógrafos por aqui para eu poder enviar um instantâneo meu para meus idosos pais, na nossa pequenina cidade do interior! Mas por certo bastará que eu lhes conte para que eles possam morrer em paz, sabendo que o seu filho alcançou algo que nunca ocorreria a uma família de palavras pobres porém honestas e trabalhadoras, que…

X-8, meio tonto com tanto palavrório, se ergueu com seu melhor jeito ameaçador e apontou para uma cadeira, sem dizer nada. O falador se sentou e ia retomar a sua interminável conversa, quando X-8 lhe empurrou por sobre a mesa um dos seus folhetos em que estavam descritos os seus serviços e citados os seus salgados preços.

Por conhecer tanto as palavras, X-8 lhes tinha profundo respeito. E não gostava de vê-las espalhadas como gotas de chuva.

Assessor ficou um pouco atrapalhado porque percebeu que sua verborragia não estava levando a nada. Ele não estava acostumado a isso. Resolveu ir direto ao ponto:

– Seu X-8, glória detetivesca nacional, vim aqui para tentar descobrir onde mais eu tenho parentes neste nosso idioma e, se for possível, de onde veio a minha família.

O detetive apontou para o folheto na mão gorda, anelada e próspera da palavra, sem dizer nada.

– Ah sim, são estas as condições… Hum, uma semana para vir receber por escrito as informações, seladas e certificadas… O preço é este… Puxa!… Manter segredo… Ética… Ética é comigo! Sei tudo sobre isso. Muito bem. Mas quero saber se o senhor pode fazer também um serviço botânico para mim.

Um olhar interrogativo brilhou sob a aba do chapéu. A palavra continuou:

– Arrumando as minhas coisas em casa, encontrei algo que era de um bisavô meu – e puxou do bolso de dentro do casaco um frasco de vidro com algo esquisito dentro.

– É uma raiz de palavra, e sobre ela só sei que está passando de um para outro na família há muito tempo. O senhor pode tentar descobrir alguma coisa a partir dela?

O detetive estendeu a mão para o frasco, puxou uma grande lupa do bolso. Era a primeira vez que ele precisava fazer isso em muitos anos, apesar de estar sempre com ela. Afinal, ela era parte do equipamento obrigatório de um detetive.

Olhou atentamente o conteúdo do vidro. Fez que sim com a cabeça. Esticou-se, pegou o folheto que Assessor estava segurando e apontou para a parte da tabela que falava em “serviços extras”.

– Tudo bem, seu detetive, tudo bem. Arranjei uma boquinha boa neste governo também – aliás, em todos os destes últimos vinte anos – e posso pagar por um serviço bem feito destes.

Falando nisso, sempre achei uma barbaridade, uma injustiça de marca maior, que não exista ainda o cargo de assessor etimológico obrigatório no mais alto escalão do governo. Se eu fizer uns contatos e obtiver uma alteração da Constituição nesse sentido, o que o senhor acharia de ser convidado para ser Assessor Etimológico-Chefe?

O detetive ficou estarrecido. Numa fração de segundo, passaram pela sua cabeça as visões dele num gabinete com ar condicionado, secretárias escolhidas a dedo, uma biblioteca inteira ao seu dispor, garçons vestidos de pingüim com copos dágua gelada, auxiliares para fazer as pesquisas, carro oficial, viagens…

Assessor sabia o que fazia. Disse para X-8 pensar com carinho na idéia, despediu-se efusivamente e saiu do edifício desalinhado, certo de que tinha conseguido alguém que se dedicaria a ele para sempre enquanto dissesse que o cobiçado cargo estava quase para sair.

Ainda zonzo com aquele falatório todo, X-8 trancou a porta atrás do cliente e começou o seu trabalho. Livros, caneta-tinteiro, papel especial… Essa era a parte que lhe agradava.

Dali a umas duas horas seu rascunho estava pronto. Sentou-se atrás da sua máquina de escrever antiga e barulhenta. Colocou nela papel de jornal e começou a datilografar:

A raiz contida no frasco apresentado pelo distinto cliente é nada menos que a raiz Indo-Européia sed-, “estar sentado”, geradora de enorme descendência nas línguas ocidentais.

Como exemplo, citaremos algumas das palavras dela derivadas, sem pensar em tentar esgotar o assunto:

Em Grego, esta raiz gerou a palavra hedra, “assento, lugar que se ocupa, superfície”.

Por sua vez, ela é usada em palavras como poliedro, de poli-, “muitos, vários” mais hedra. Descreve um sólido geométrico com várias faces (cubo, pirâmide, etc.).

Também aparece em catedral, de cathedra, “assento, cadeira”. A igreja catedral é aquela em que se situa a cátedra, a sede do bispo.

O que no colégio se chama “Matéria” (Matemática, História, Geografia..) é chamado de “Cadeira” nas faculdades, o que se refere às Cátedras dos mestres. Estas eram cadeiras enfeitadas, com apoio para os braços, em contraste com os assentos simples dos alunos.

E aliás, quando os rapazes olham as cadeiras das moças que passam estão olhando mais um derivado de sed-; tal parte do corpo recebeu esse nome por ser a que se acomoda nesse móvel ao sentar.

A assembléia dos judeus recebeu um nome grego na época em que esta cultura era muito difundida na comunidade israelita: sinédrio, de syn-, “junto”, mais hedra. As pessoas “se sentavam junto” para resolver as questões importantes do momento.

Em Latim se formou, a partir de sed-la, a sella, “cadeira de pernas curtas, sela para cavalos”.

Nesse idioma também surgiu a palavra sedes, “fundação, residência, assento”, que resultou em sede em Português.

O Latim muito usou a palavra sedere, “sentar”, óbvio derivado de sed-, para fazer outras palavras.

Do particípio passado desse verbo, sessus, “estar sentado”, portanto “inativo”, se fez sedimentum, sedimento. Um material só pode sedimentar-se se estiver “parado, sentado, inativo” por um certo tempo.

Sedentário, que é um verdadeiro palavrão para a turma que malha, tem a mesma origem. Originalmente, sedentarius era “o que trabalha sentado”.

Sessão vem de sessio, “o fato de se sentar”. As sessões políticas costumam ser nessa posição, facilitando inclusive o sono dos menos interessados.

Um dissidente é uma pessoa que se sentou com o partido oposto: dis-, “contra, em discordância”, mais sedere.

Quem se senta sempre junto a outro é assíduo, de ad-, “junto”, mais sedere.

A história do adjetivo insidioso é muito interessante: vem de insidia, “emboscada, traição”. E esta palavra se forma por in-, “em, dentro”, mais sedere. Mostra que aquele que está “sentado, estabelecido dentro” de uma situação pode acarretar muito dano.

De ob-, “à frente”, mais sedere se fez obsidere, “cerco a uma praça forte”. Seu significado militar passou à palavra obsessão. Só quem teve uma obsessão sabe da sensação de estar cercado, com o inimigo estabelecido às suas portas, louco para entrar e destruir tudo.

Mesmo a palavra sedar, “acalmar, tranqüilizar” vem da raiz citada: quando se consegue fazer sentar uma pessoa que está muito nervosa, via de regra é porque ela já está melhorando.

Existe uma planta cujo chá se diz ser calmante. Como ela, em princípio, faz a pessoa “ficar sentada”, recebeu o nome de resedá, de re-, intensificativo, mais sedere.

Para completar, e para surpresa do distinto cliente, outro derivado de ad- mais sedere é… assessor. Exatamente, aquele que “se senta junto” a outra pessoa para a auxiliar no trabalho é um assessor.

De tal modo, prezado cliente, a raiz pelo senhor achada é sua antepassada remota, de quando ainda não havia roupas elegantes como a sua, de quando não se obtinha o sustento sentando ao lado de um poderoso e sim saindo para caçar e colher frutas.

Na semana seguinte, Assessor foi levar o pagamento. Recebeu o papel, leu-o uma vez, rapidamente e ficou fascinado por ter em seu poder a antepassada que, agora seca, havia gerado tantas palavras.

Renovou o convite para que X-8, por seu notório saber, fosse assessor ou quiçá Ministro da Etimologia, assim que as leis fossem alteradas para incluir matéria de tanta importância na estrutura de Estado.

X-8 respondeu que iria falar com as suas bases e que lhe telefonaria quando tivesse resolvido.

Ficou vendo-o afastar-se pelas ruas cheias de sujeira, cumprimentando os postes e as portas dos prédios, com sua vibração tão peculiar.

Não, decididamente aquele tipo de vida não lhe servia. Mesmo que fosse Ministro, ele iria ter que bajular alguém. Melhor ficar naquele bairro obscuro fazendo o seu serviço!

Resposta:

Múltiplas Personalidades!

 

X-8 está nervoso. No dia anterior não tinha tido nenhuma palavra cliente. Hoje o seu horário de trabalho está por terminar (já passa das nove da noite; ele fecha a sua porta rigorosamente às dez, se não estiver atendendo a freguesia) e nada ainda.

Palavras ingratas, que deixam de consultar depois de todos os sacrifícios que faz por elas! Está certo, os seus preços são bastante altos para o trabalho que ele tem, mas o que conta é a importância do seu trabalho para elas.

Se fosse barato, que valor elas iriam dar para o conhecimento das suas origens? Elas apenas teriam um papel com umas explicações que prontamente iriam esquecer numa gaveta.

Mas o que ele produz é cercado pelo mistério de um escritório de detetive com uma decoração que é legítima imitação das histórias dos anos 50, com sujeira, teias de aranha, com um intrigante detetive de capa e chapéu que afirma correr enormes riscos. É um documento altamente qualificado.

E é assinado por um profissional que fez a Faculdade de Etimologia, o Curso Ataliba por Correspondência para Detetives Particulares e ainda se pós-graduou na Academia de Detetives Etimológicos. Foi o primeiro colocado na sua turma.

Verdade é que ele era o único, mas e daí? O diploma está lá na parede para comprovar, e não diz quantos alunos havia.

Ele se sente acabrunhado pelo descaso das palavras. Por que não estão comparecendo como antes? Como é que ele vai manter o seu saldo ascendente no banco desse jeito? Com os chocolates finos cada vez mais caros, os livros importados então nem se fala, aquele carro estrangeiro que ele andava namorando…

Comprar à vista, como? E submeter-se aos juros escorchantes desses ladrões que não têm dó do dinheiro alheio, que tudo o que querem é sugar o sangue dos pobres clientes, é uma indignidade.

Ele pensa que, desse jeito, em menos de vinte anos vai ter que colocar uma banquinha na calçada e ficar apregoando:

“Olha a etimologia boa e barata! Saiba as suas origens na horinha! Aqui, minha senhora, aqui, meu senhor! Sai uma prô cavalheiro ali, outra para a menina aqui! Vamos lá, pessoal! É bom, é importante, é baratinho! Por umas moedas você descobre seus antepassados! Aí, gente! Concorra ao sorteio de uma camiseta no fim do ano! A cada dez encomendas você recebe um étimo grátis!”

Sente seus olhos se marejarem. Uma carreira brilhante indo pelo ralo, sem ao menos uma explicação plausível. Não dá para entend…

Pára, seus sentidos aguçados como um gato à caça, pois julgou ouvir passos pelo corredor vindo para a sua sala.

Ele gosta de pensar que ouviu passos porque é mais romântico. Na verdade, o que se ouve é o ruído do lixo a ser espalhado pelos pés de quem caminha: copos descartáveis, garrafas plásticas vazias, cacos de louça, caixas velhas e coisas que é melhor não mencionar.

Imediatamente sua coluna se ergue, ele fica teso, quieto e misterioso atrás da escrivaninha enorme.

Batem à porta; ele manda entrar. Passam pela soleira três palavras: Pera, Mosca e Vela.

– O senhor é que é o famoso, competente e audaz detetive que ajuda as palavras em necessidade? – diz Vela.

A figura dentro da capa de gabardine cor de palha parece inchar. Por entre a gola levantada e a aba do chapéu sai sua voz:

– Em carne, osso e principalmente cérebro, para servir as distintas clientes. Por favor, sentem aí no banco e abram os corações.

– Nós somos conhecidas de umas clientes suas que estiveram consultando não faz muito, Sessão, Cessão, Seção

– Eu me lembro do caso. Fiz um atendimento conjunto de urgência, pois elas estavam muito deprimidas e em risco grave e iminente.

– Pois é – disse Pera – elas nos contaram que o conheceram quando o senhor estava falando com o dono do barzinho ali em frente.

Aliás, pelo que elas viram, parecia que o senhor o estava apertando, dando-lhe um duro. Ficaram achando que decerto ele andava fazendo alguma coisa ilegal e que o senhor, mesmo correndo risco de vida numa espelunca daquelas, foi dizer para ele voltar à linha para não ter que enfrentar os seus punhos ou coisa parecida.

Dava para perceber que aquela palavra gostava de traçar uma reta a partir de um único ponto. X-8, que sabia muito bem que Garcia, o sujeito do bar, tinha sido o seu fornecedor quando ele estava nas garras do vício, mudou logo de assunto.

– Sou uma pessoa muito reservada e modesta. Prefiro que não falem sobre meus feitos heróicos na minha frente. Quem sabe passamos ao motivo da simpática vinda de vocês?

– Bem, doutor X-8 – falou Mosca – nós não temos problemas de homofonia como aquelas nossas amigas (elas nos explicaram tudinho o que o senhor falou). Mas nos atrapalhamos ao ter que atender usuários que nos destinam a significados muito diferentes.

Não é tanto que isso nos incomode, só queríamos saber o por quê. Até trouxemos dinheiro para pagar, já que sabemos que o senhor é capaz de atender na hora a qualquer dúvida.

E agora? No atendimento a que elas se referiam, X-8 tinha tido preciosos minutos para pesquisar rapidamente a etimologia das palavras que ele já sabia que iriam até ali consultar. Mas nem ele sabia a resposta assim de cor para uma dúvida como a que estava à sua frente. Quem mandou fazer aquela onda toda?

Mas ninguém pense que ele se deixaria atrapalhar por um probleminha desta ordem, não. Com a maior seriedade, ele colocou a mão direita na testa, ou melhor, na copa do chapéu, a esquerda num bolso, pensou um pouco e olhou para Mosca.

– Muito bem. Vamos começar por você. O seu caso é o seguinte; uma raíz Pré-Indo-Européia…

Foi quando se ouviu o som de “Tico-Tico no Fubá” saindo de dentro da sua capa.

– Desculpem. Só um momento.

Ele puxou um celular do bolso e começou a responder:

– X-8. Sim.. Não… Quem?… Como?… Onde?… Quando?… Quantas mortes?… Nenhum sobrevivente… Muito sangue… Sei… Certo, não se pode espalhar o pânico.

Isolem a área e não mexam em nada até eu chegar. Comecem a interrogar a vizinhança discretamente, sem que ela perceba. Tirem-nos da cama se for preciso, mas sem chamar a atenção. Não demoro.

Guardou o celular com o ar mais preocupado possível para quem tem o rosto oculto. Olhou para as suas clientes:

– Aconteceu uma coisa muito séria. Não posso dizer quem foi que ligou, nem dar idéia do que foi que houve. Apenas digo que há muitas vidas em risco se não agirmos logo. Daí se vê que não vou poder atendê-las agora; sou chamado para algo urgente e inadiável e simplesmente não posso desobedecer, devido a certas funções secretas que exerço. Vamos fazer o seguinte: voltem amanhã às vinte horas e dezessete minutos. Até lá já deverei ter resolvido o caso e poderemos falar com mais tranqüilidade. Sinto muito, mas uma pessoa comprometida com a luta contra o crime nunca é de todo livre, vocês entendem. Podemos descer juntos.

As palavras estavam de olhos arregalados, fascinadas por estarem participando de uma situação daquelas. Disseram que compreendiam muito bem a conjuntura e que não queriam atrapalhar.

Desceram os quatro pelas escadas escuras e sujas. Chegados à calçada, o detetive perguntou:

– Para que lado vocês vão?

– Para lá, disse Pera, apontando para a direita.

– Pena. O veículo do Serviço Secr… – pareceu atrapalhar-se – uma carona está me esperando para o outro lado. Até amanhã – parou de repente, como se só então se tivesse lembrado de algo – devo dizer que, se vocês ouviram alguma coisa do que eu falei ao telefone, devem esquecer. O assunto está sob a jurisdição da Lei dos Segredos Secretos, que não pode ser rompida. Não se esqueçam disso.

As palavras, impressionadíssimas, seguiram o seu caminho em silêncio. Só começaram a comentar aquela situação emocionante dali a duas quadras.

O detetive se afastou, passos de veludo, para o outro lado. Parou na esquina seguinte. Encostou-se a um poste e olhou para trás. Quando as palavras sumiram de vista, ele voltou rapidamente para o seu edifício, subiu depressa as escadas e entrou no escritório.

Chegado lá, congratulou-se mentalmente por ter comprado aquele celular de brinquedo que tocava ao apertar de um botão.

Igualzinho a um de verdade e bem barato nos camelôs. Um profissional que enfrenta tantos perigos deve sempre contar com todos os recursos para se safar.

Foi até à estante e começou a retirar livros. Espalhou-os sobre a escrivaninha, pegou seu papel de luxo e sua caneta-tinteiro e começou a rabiscar.

Algum tempo depois, ele organizou os seus achados e os estudou com muita atenção. Dando-se por satisfeito, foi dormir e teve sonhos muito bons.

Na noite seguinte, ele ouviu passos e cochichos no corredor, que cessaram até serem pontualmente as oito e dezessete. As palavras então bateram à porta e foram convidadas a entrar.

Encontraram o detetive à espera e se sentaram à sua frente, ansiosas.

Ele começou a falar como se não tivessem sido interrompidos na noite anterior de forma tão espetacular:

– Como eu ia dizendo, Dona Mosca, uma raiz Indo-Européia mu-, provavelmente derivada do zumbido desse inseto, acabou dando musca em Latim. Esta palavra virou mosca em Português e Espanhol e, muito industriosa, se prestou para diversas acepções.

Por exemplo, devido ao tamanho, forma e cor do inseto, passou a querer dizer “sinal, pequena mancha na pele”. Pelo mesmo motivo é o nome dado a um pequeno tufo de barba usado logo abaixo do lábio inferior.

Relacionado com esse aspecto, temos a palavra moscado, sinônimo de mosqueado, “cheio de pintinhas pretas”, como se se tratasse de um objeto recoberto por esses insetos.

Também se chama assim o centro de um alvo, por ser pequeno.

Falando em tamanho, há certos tipos de mosca que, por serem maiores que as outras, levam o nome de moscardo. Também na rubrica “tamanho”, peso-mosca é uma categoria de pugilista em torno dos 50 quilos de peso.

Em Medicina existe um sintoma chamado muscae volitantes, “moscas esvoaçantes”, que consiste em enxergar manchas ou cintilações e faz pensar em oxigenação cerebral deficiente.

Sendo esse um inseto cosmopolita e muito ativo, ele gerou diversos ditados e expressões. Um deles é o latino Aquila non captat muscas, “A águia não pega moscas”, que quer dizer que uma pessoa num cargo muito elevado não pode se preocupar com o que é insignificante.

Outro é Comer moscas, que descreve uma pessoa tão atarantada ou incapacitada que é capaz de ficar de boca aberta, sem perceber que os insetos estão entrando por ali.

Há umas palavras parecidas, mas que não têm a mesma origem. É o caso da noz-moscada. Esta última parte da palavra vem do Grego moskhos, “espécime jovem da espécie humana, mas principalmente da bovina”.

Essas duas letras -kh- tentam dar a idéia do som da letra chi em Grego, um som que não existe em nosso idioma, e que é como o do -ch– alemão. Por falta de representação adequada em Latim, acabou soando mesmo como -k-.

Em Latim a palavra passou para muschus, de onde derivou para uso no caso de um animal específico, o almiscareiro, moscado ou mosco. Como este animal tem uma glândula que produz uma substância, o almíscar, usada em perfumaria como fixador, palavras parecidas começaram a designar coisas que produzem odores marcantes.

Daí o nome da uva e do vinho moscatel: é um diminutivo da palavra moscato, “moscado”, com o sentido de “perfumado”.

As palavras estavam mudas, ouvindo aquele derramar de sabedoria. O detetive se voltou para outra:

Quanto à senhora, dona Pera, sua origem está no Latim pirum. A senhora tem outros significados devido ao seu formato.

A palavra, incomodada, pensou mais uma vez que deveria fazer a lipoaspiração que se estava prometendo há tempos. Mas não deixou transparecer nada.

O seu nome é usado para designar certos interruptores elétricos por causa disso. Pelo mesmo motivo são chamados assim os dispositivos de borracha com válvula que a gente usa para transferir ar ou líquidos em aparelhos, como aquele que os doutores usam para medir a pressão arterial.

Curiosamente, seu nome também é usado para uma pequena porção de barba mantida na extremidade do queixo. Logo, a senhora e Mosca têm uma relação casual com os barbeiros.

Agora era a vez de Vela.

– A senhora vem do Latim vellum, “tecido, pele, véu”. Como as velas dos barcos da antigüidade eram de tecido, a palavra passou a designar o equipamento que se pendurava das vergas para captar o vento que movia as naves.

A palavra vela podia nomear também os próprios barcos. Dizem que a beleza de Helena de Tróia “moveu mil velas”, já que essa seria a quantidade de barcos gregos que partiu para a guerra.

A expressão Desfraldar velas significa “partir”. Dar velas à imaginação é uma bela expressão para dizer que alguém se deixa levar pela criatividade.

Esse sentido de “véu, cobertura, pano” foi usado no verbo velar, que quer dizer “cobrir, tapar, disfarçar como com um véu”.

vela como “cilindro de cera com pavio, usado para iluminar” deriva do verbo velar com outro sentido, um sentido relacionado com o verbo latino vigilare, “vigiar”.

Este verbo vem do Indo-Europeu weg-, “estar atento, ser forte, vivaz” e do Sânscrito vaja-, “velocidade, força”.

Daí o verbo velar usado para “cuidar, ficar acordado, vigiar”. E daí velório, quando as pessoas vigiam por algum tempo o corpo daquele que partiu.

A vela como fonte de luz originou, por semelhança de forma e, principalmente, de função, o nome da vela dos motores à explosão, já que ela emite uma faísca quando em atividade.

A forma e a cor, mas não a função, foram lembradas para designar a vela do filtro, aquele cilindro de substância porosa que é usado para retirar impurezas da água.

Velar um filme significa expô-lo a uma luz forte e queimar as imagens registradas. Se for de perto, até a luz de uma vela serve. Existe até a frase “Fulano velou o meu filme”, querendo dizer que ele trouxe algum tipo de prejuízo, geralmente de reputação, ao que fala. Com a invasão das câmeras digitais, é possível que esta frase desapareça em algum tempo. Talvez vire “Fulano estragou o meu cartão de memória” ou coisa parecida.

X-8 parou de falar e se levantou. As palavras perceberam que a sessão cultural estava terminada. Levantaram-se para sair, naturalmente depois de pagarem os honorários detetivescos. Antes de chegarem à porta, Mosca se virou para trás e perguntou, timidamente:

– Ãããh…o assunto de ontem correu bem, espero? Não vimos nada no jornal nem na TV…

O detetive pareceu hesitar antes de responder:

– Nem verão. Não adianta procurar. Mas os responsáveis já pagaram pelo que fizeram.

Pêra disse, com um tremor na voz:

– Estão na cadeia?

X-8 disse, sua voz máscula demonstrando, nas entrelinhas, que era melhor elas não tentarem saber nada:

– Eu disse que eles pagaram por isso, não que foram presos. E agora, por favor, lembrem-se de esquecer o que aconteceu. Adeus.

As três palavras saíram, completamente arrepiadas.

Antes de deitar naquela noite, X-8 pensou que estava por nascer a palavra que fosse mais forte do que a sua criatividade.

Resposta:

Problemas Existenciais

 

O famoso detetive etimológico anda qual fera enjaulada em seu escritório desarrumado. As sombras que se espalham por todo o aposento o engolem e ele ressurge pouco adiante, à luz amarelada do cartaz que fica logo do lado de fora da janela.

Ele está visivelmente nervoso. Algo lhe falta, algo que ele queria não precisar usar mais, mas … ele vê que simplesmente não vai dar para resistir desta vez.

Ele tinha prometido parar, mas o seu doutor vai precisar entender que uma vezinha só não quer dizer recaída. De qualquer maneira, vai ouvir poucas e boas, já se sabe.

É só um lapso, para ter mais força logo adiante. Se até o Sherlock Holmes tinha desses problemas…

Tomou uma decisão; uma estranha calma mista de ansiedade se apodera dele. Ele enterra mais o chapéu na cebaça, sai do escritório e chaveia a porta.

Esconde a chave com todo o cuidado sob o capacho, num canto onde calcula que ninguém a achará, e anda pelos corredores e escadas maltratados e escuros.

As lâmpadas são tão fracas que parece estar mais claro onde elas não existem.

Coisas se mexem pelo chão quando ele passa perto. Ele torce para que sejam apenas ratos e baratas, nada pior do que isso.

O sujeito encapotado e de chapéu sai para a rua. A luz dos postes em que ainda há luminárias é forte e branca. Demarca círculos claros sobre o negrume do chão; fora deles não se pode saber o que há. E talvez seja melhor assim.

Ele cruza a via malcheirosa em diagonal e entra no boteco do meio da quadra. É o único estabelecimento que funciona naquela quadra. Está cercado por edifícios abandonados, um que outro terreno baldio cheio de lixo, lojas com as portas e janelas emparedadas. De dentro dele sai um bafio de bebida barata, fritura nojenta e fumaça de cigarro.

O ambiente, os cheiros, o visual todo do bar correspondem aos lugares onde circulavam os detetives das histórias policiais das décadas de 40 e 50 – as melhores, no entender de X-8.

O detetive devia se sentir em casa ali, mas detesta aquilo. Ele só assume aquele visual da época como técnica de marketing, pois sabe que hoje em dia a gente tem que se esforçar para dar o que os clientes querem. Pelo menos foi isso que aprendeu num dos cursos que fez. Mas bebida, fumaça e comida ruim não são com ele.

Numa das mesas do bar, quatro palavras deprimidas rodeiam uma jarra de chope choco e não muito gelado. Estão bebendo dele através de mangueiras de soro que conseguiram em algum hospital, recostadas para trás nas suas cadeiras. Às vezes, uma delas dá um longo suspiro de desespero. X-8 olha bem para elas, por hábito profissional.

Sentado a uma outra mesa, um sujeito bebe um copinho de alguma porcaria amarga e cantarola um tango. Mais adiante, outros dois, com garrafas de cerveja, ouvem atentamente alguma coisa em rádios com fones. Deve ser futebol, pois às vezes eles se inteiriçam, em expectativa, apenas para se sentarem, desanimados. E deve se tratar de jogos diferentes, pois eles não se movimentam juntos.

O dono do bar está atrás do balcão. É gordo. Usa sempre uma barba de dois dias, o que intriga o detetive: como é que ele consegue mantê-la daquele tamanho?

Ele usa um avental de tecido sintético que já teve dias de brancura, mas que agora se limita tristemente a ser da cor de um pano de chão. Um dos botões está pendente por um fio. O sujeito tem um bigode meio caído, olhos pequenos, de limpidez suína, cabelos curtos e sebosos.

Chama-se Garcia. Ninguém sabe se esse é o nome verdadeiro ou se é pela semelhança com o Sargento Garcia, do seriado antigo do Zorro. Seja como for, é assim que ele se apresenta.

Ou se apresentava, que agora ninguém mais tem qualquer ineteresse em o conhecer.

Definitivamente não parece ser pessoa em quem confiar.

Mas X-8 tem que confiar nele. Afinal, quem não consegue se livrar de certos vícios precisa depender de um fornecedor.

X-8 pára diante de Garcia. Encosta-se no balcão e chega perto do rosto redondo, barbudo e suado. Seus instintos apurados de detetive lhe dizem que Garcia acaba de fazer o seu lanche noturno de cebolas e alhos crus. E que ele estava com fome antes de comer.

Garcia o olha com um sorriso triunfante e matreiro nos olhos pequenos:

– Não conseguiu parar ainda, hein?

– Já consegui. Estou limpo faz um tempo, mas tenho um amigo que quer a última dose antes de começar a se tratar de verdade. Ele está se despedindo da coisa e pediu para eu…

– Tá certo, detetive, tá certo! E quantos “o seu amigo” vai querer desta vez?

– Dois – o detetive finge não notar a ironia do gordo.

O homem por trás do balcão vai até à cozinha. Mexe nuns armários, onde coisas rastejam para longe, mais por causa do hálito dele do que por medo, e traz um pacote pequeno.

Passa-o discretamente por sobre o balcão para X-8, que faz algumas notas deslizarem de volta.

Nesse momento, as quatro palavras que chupavam a sua bebida com mangueirinhas começam a chorar. O gordo fala, amigável:

– Olha, seu X-8, aquele pessoal está assim por falta de alguém como o senhor. Quer que encaminhe antes ou depois de o senhor usar isso aí?

O detetive, irritado, entrega o seu cartão ao barman e diz:

– Mande-as subirem já.

E sai, tentando manter o máximo de dignidade possível naquela situação.

Garcia encolhe os ombros e se aproxima da mesa onde o choro corre solto:

– Pessoal, com licença. Parece que vocês estão numa ruim. Se continuarem assim vão acabar se suicidando e eu não posso me dar ao luxo de perder clientela. Por que vocês não contratam uma pessoa de toda a confiança para ajeitar essa situação? Logo aqui em frente há um especialista nesse problema de vocês. Eu não pude deixar de ouvir enquanto vocês discutiam…

Leva um certo tempo falando nas qualidades de X-8, sem mencionar nada sobre as suas fraquezas. Passa mais umas informações e entrega o cartão, um intrigante cartão onde apenas está escrito “X-8”, sem endereço nem telefone.

O detetive sempre diz que quem precisa dele de verdade consegue achá-lo. Influências da psicoterapia.

As palavras, inicialmente arredias e desconfiadas, passaram a fazer perguntas ao dono do bar. Por fim, verdadeiramente interessadas, pediram um café bem amargo, com a esperança brilhando nos seus olhos.

Foram ao banheiro passar uma água no rosto, pentearam-se – enfim, puseram-se apresentáveis.

Pagaram a conta e cruzaram a rua tenebrosa.

O detetive, após sair do bar, subiu depressa para o seu escritório e correu para os seus livros. Folheou-os com urgência, fez umas anotações breves e as olhou com toda a atenção, tratando de as memorizar. Tomada essa providência, sentou-se à sua escrivaninha.

Sem nada a fazer para o momento, a sua atenção se volta ao pacote que está no bolso da sua gabardine. Parece que ele começa a arder ali dentro.

E se as clientes não vierem? Ou se demorarem? Uma provadinha só antes, quem sabe, uma pequenina cheirada pelo menos?…

Não. Um resto de força de vontade se impõe e ele resolve esperar um pouco.

Vai à janela, olha para o bar em frente. As palavras estão saindo e se dirigindo para o edifício dele. Pelo menos agora a situação está mais definida; ele tem um motivo claro e imediato para se conter.

Ele pega o pacotinho do bolso, coloca-o no fundo da gaveta de baixo da escrivaninha e aguarda.

Ao ouvir os passos se detendo do lado de fora da sua porta, ele deduz argutamente que elas logo vão bater ali.

Dito e feito: batidas hesitantes de quatro mãos ao mesmo tempo.

– Entrem – diz ele, em sua costumeira posição séria e imóvel atrás da enorme escrivaninha.

As palavras entram. Eram, como ele tinha anotado mentalmente no bar, Cessão, Sessão, Seção e Secção.

– Seu X-8? – pergunta Sessão – o seu Garcia, lá do bar, nos indicou o seu nome e a gente veio ver se o senhor pode nos ajudar…

O detetive sabia perfeitamente qual era o problema delas, mas sabia que tinha que as deixar desabafar. Fez um gesto em direção ao banco que tinha comprado recentemente, de uma churrascaria que estava melhorando de vida, e que acomodava muito bem as quatro.

Ele fez umas poucas perguntas e o resto ficou por conta das sofredoras: queixaram-se por longo tempo dos problemas que surgiam quando uma delas era chamada a atender uma pessoa que não sabia as diferenças entre elas e não sabia como as escrever num ou noutro dos seus significados.

Elas tinham muita vergonha de aparecer erradas até em publicações e não sabiam direito quais as suas origens, de modo que até mesmo elas às vezes se confundiam. Isto as colocava em crises de angústia das mais elevadas, já que elas eram palavras sérias, que gostariam de ser usadas apenas no contexto certo, seguindo a ética, etc. etc.

X-8 ouvia com toda a sua paciência, tanto por amor às palavras como por amor ao pagamento que esperava extorquir delas. Por fim disse:

– Posso ajudar vocês agora, já, neste momento. Mas isso vai requerer um gasto extra de fósforo e aminoácidos para o funcionamento de meus neurônios, que vou ter que repor imediatamente, sob pena de arriscar minha vida num desequilíbrio físico-químico metamórfico e hidroeletrolítico pneumo-vagal anancástico que me deixe para sempre babando como um vegetal, o que privaria o mundo prematuramente da minha presença e ajuda.

As palavras, impressionadíssimas, disseram que não havia problema, pois elas tinham recebido seus salários naquele dia e estavam bem providas. Por isso é que tinham ido ao bar, aliás, à procura de um pouco de diversão sadia.

Remexeram nos bolsos e produziram, que coincidência, justamente o valor dos emolumentos de X-8. Assim que ele colocou no bolso o maço de dinheiro, olhou para as palavras, com ar de quem sabe mais sobre elas do que elas mesmas:

– Para início de história, três de vocês são homófonas.

As palavras suaram frio. Isso teria cura? O silêncio era pesado. Elas estavam pendentes do que dizia o detetive, ávidas por ouvi-lo. Ele continuou:

Homófona vem do Grego homo-, “igual” mais phonos, “som”. Isso quer dizer que as três têm o mesmo som. Apenas Secção não se enquadra nisso. E olhe lá, que em nossos dias de ignorância talvez haja quem não a saiba pronunciar corretamente.

A confusão se instala devido a essa pronúncia idêntica e sentidos diferentes. Você, por exemplo, Cessão: sua origem está na palavra latina cessio, que vem de cedere, “ceder, ser deslocado, retirar-se”. Ceder, hoje, significa em Português, “desistir, abrir mão, emprestar, dar, passar adiante”.

Este verbo, inclusive, faz parte de um adágio latino: Cedant arma togae, “Cedam as armas às togas”, ou seja, as atividades militares devem atender às disposições dos magistrados, da Justiça.

Há diversas parentes desta palavra em uso atualmente, como concessão, cedência, aceder, etc.

Sessão tem origem numa homófona da origem de Cessão. Vem do Latim sedere, “sentar”. Uma “sessão”, seja parlamentar, espírita, de reunião de condomínio ou outra coisa, normalmente é feita com as pessoas sentadas.

Vejam vocês, suas avós eram homófonas e vocês resultaram assim. O que é a Genética, não?

– E quanto a nós? – perguntaram juntas Secção e Seção.

– Vocês têm outra origem. Descendem de sectio (não se esqueçam que esse “-ti-” soava como “-si-“: “secsio”), referente ao verbo secare, “cortar”. São seus parentes: seccional, “parte de uma organização”, seccionador, “aquele que corta, que tira pedaços”, secante, “linha que corta outras duas”.

– E qual o papel exato de cada uma de nós? – perguntou Secção.

– Vocês são exatamente a mesma coisa. Você segue mais de perto os passos da sua antepassada; e você, Seção, está mais dentro da tendência moderna de simplificação. Mas vocês podem ser usadas indistintamente, com o sentido de “parte de uma organização ou instituição, departamento.”

Claro que X-8, com a sua longa experiência em psicologia das palavras, sabia o que se passava dentro da cabeça das duas. Imaginou Secção pensando:

– Hum, eu é que sou clássica, que acompanho a tradição da velha Roma. Esta recém-chegada inexperiente acha que é grande coisa mas é nas minhas costas que é levada a História, não no lombinho tatuado dessa figurinha insolente.

Por outro lado, na cabeça de Seção deveria estar correndo:

– Coitada da tia aqui; deve estar morrendo de inveja porque eu é que sou moderna e atualizada, eu é que estou em dia com a moda e não preciso carregar aquela letra dispensável, para não falar de todo aquele botox que ela precisa usar.

O detetive percebeu, pela atitude corporal das duas, que ali devia estar acabando uma bela amizade. Mas, que fazer? A Etimologia exige rigor; não se pode dobrar às conveniências, nem de pessoas nem de palavras.

X-8 deu por encerrada a consulta. As palavras se despediram e se retiraram, comentando entre si a espantosa capacidade profissional do detetive, que havia respondido às dúvidas delas sem hesitar e sem consultar um livro sequer.

Elas levavam cartões dele e estavam louquinhas para contar às amigas a história daquele encontro fortuito e para fazer encaminhamentos para aquele espécime ressurgido dos antigos filmes preto-e-branco.

O detetive as olhou afastando-se pela janela por um momento e depois não pôde mais resistir. O pacotinho mal feito o chamava desde a gaveta. Lentamente, suando, ele se aproximou dela e o retirou.

As mãos tremendo um pouco, ele rasgou o papel, atrapalhando-se com a fita adesiva.

Espalhou o conteúdo sobre o tampo da mesa. Olhou, prelibando as delícias que ali estavam, tentadoras, à espera dele.

Não era mais hora de trabalhar. Ele já tinha ganho honestamente o seu dia, já tinha ajudado palavras em necessidade.

Que mal haveria em ele se dedicar só mais uma vez a… ao… Uma voz dentro dele completou, brutal e secamente: ao vício!

Ele parou. Sentiu com toda a nitidez a ficha caindo, com um tilintar doloroso, no meio do seu cérebro: ele era um adicto, um viciado, uma pessoa que por ora ainda estava cumprindo um papel na sociedade, mas que em breve talvez estivesse rolando pelas ruas sórdidas daquele bairro horrível.

Imaginou-se com a gabardine toda rasgada, com o chapéu furado, as pessoas que se dessem ao trabalho de o olhar vendo finalmente como era o seu rosto.

Pensou em pais mostrando-o como exemplo das dos horrores do vício para os filhos; imaginou as mães assustando-os com a presença dele para que se comportassem e comessem toda a comidinha.

Pensou na sua antiga clientela olhando-o a se rebolcar na sarjeta, agarrado ao prazer vazio…

E dentro dele se agigantou um lado sadio, com uma sonoridade beethoveniana, que esmagou com ferocidade aquela banda frágil que o levara à adição, num gesto interno breve porém definitivo.

Ele pegou nos dois objetos que comprara – um pirolito de cereja e um de limão – e os jogou longe pela janela. Chega. Nunca mais.

No dia seguinte ele tinha consulta marcada com seu dentista e poderia contar a boa nova: ele estava finalmente livre!

Dormiu como um santo nessa noite, enquanto ratos e baratas faziam uma festa no meio da rua, deixando apenas os palitos secos dos pirolitos.

Resposta:

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